EPA

EPAとは

EPAは、DHAやDPAと共に、魚の油に多く含まれている「オメガ3系脂肪酸」の一種。身体に必要不可欠な「必須脂肪酸」でもあります。

動脈硬化などの予防に役立つことがわかっている成分で、毎日1~2g程度が摂取目安量となっています。ずいぶん少なくて済むのだと思うかもしれませんが、もともと食品内の含有量は少ないうえに、煮たり焼いたりすると減少してしまうため、できるだけ刺身のような生の状態で食べるのが理想です。

年齢を重ねるごとに摂取目安量が微増する成分なのですが、これは加齢とともに老化する血管の健康維持に必要不可欠な栄養素であることを示すもの。ボロボロの血管にドロドロの血液が流れることになれば、狭心症や心筋梗塞、脳梗塞などのリスクは高まるばかり。

またこのサイトで繰り返し説明しているように、突然死のリスクが非常に高い「血管攣縮(血管の異常収縮)」を抑制する作用がEPAにはあるとされています。毎日青魚の刺身を食べ続けるよりEPAをサプリで摂取するほうがはるかにラクですが、血管攣縮を抑制する作用が確認されているのは、「小林式EPA」しかないのだとか。気になる人は下記サイトをご覧ください。

小林式EPAの効果とメカニズムについてはこちらをチェック!>>

EPAが血液サラサラ化に役立つ理由

もともとEPAは脂質異常症(高脂血症)の治療薬として使われている成分。脂質異常症とは血液中の悪玉コレステロールや中性脂肪値が基準よりも高く、いわゆる「血液ドロドロ」状態の症状である人が診断される病気です。血液の粘性が高いと心筋梗塞や脳梗塞のリスクが高まるため、EPA製剤による薬物療法が行なわれます。ただし、治療に使用されるEPAは高純度のものだけであり、サプリなどに配合されるEPAとは異なります。

血液をサラサラにする理由のひとつめは、血小板の凝集を抑制する作用。血小板は、怪我などをして皮膚の表面から血が流れたときに、傷口周辺の血液を凝固させるために役立ちます。しかしその働きが強すぎると、血管内の血液をもドロドロにしてしまうため、血栓発生の要因ともなりかねません。EPAは血小板の凝集を緩やかに抑制してくれることがわかっています。

またEPAには、動脈硬化を進行させる「悪玉コレステロールや中性脂肪の上昇を抑える働き」もあります。血中に悪玉コレステロールや脂肪が増えると、血液がドロドロになることはよく知られていますから、健康診断で「脂質異常」と診断されたかたは、日々の食事でもEPAの摂取を意識するとよいでしょう。

血液サラサラ以外にも!EPAの働き

血管をやわらかくする

EPAには、赤血球の外側の膜をやわらかくするはたらきもあります。赤血球は血中内の成分でも比較的大きめなので、硬化すると毛細血管などに入り込みにくくなってしまいます。

EPAを多く摂取していると、身体のすみずみにまで栄養や酸素が行き渡るため、血管も柔軟性を保つことができるというわけです。

抗炎症作用

EPAには、高い抗炎症作用も認められています。近年の研究で、EPAを含むオメガ3脂肪酸には、マクロファージの過活動により蓄積されたプラーク(血管内腔にできたコブ)を安定化させるはたらきがあることがわかりました。

マクロファージは別名貪食細胞とも呼ばれ、異物や老廃物を食べて処理してくれる免疫細胞。ただ、老廃物を処理しきれなくなるとアテロームという泡まつ化された細胞になり、血管の内腔を狭めてしまいます。これをアテローム性動脈硬化と呼ぶのですが、こうなってしまうと血栓ができなすくなってしまいます。マクロファージのはたらきとプラークコントロールにEPAがひと役買うことがわかり、今後は抗アトピーや抗花粉症効果の可能性についてもより研究されるといわれているのだそうです。

EPAの副作用

EPAに血小板の凝集作用を抑制する力があることは、上記で紹介しましたが、過剰摂取が逆効果になることもあります。つまり、EPAを摂り過ぎていると出血が止まりにくくなるなどの副作用が考えられます。 また鼻血や便の軟化などの副作用も、報告されているそうです。サプリを大量に摂取しない限り問題が発生することはないはずですが、血が止まりにくいなど血液系の疾患を抱えている人は医師のアドバイスを受けてから摂取するようにしてください。

EPA先進国の米国では、FDA(アメリカ食品医薬局)によりその摂取目安量を「DHAとEPAを合わせて、1日あたり3gまで」と定めています。日本人の1日の摂取目安量は1gでしたが、最新のデータでは2gくらいまで摂取すべきという指針も出ています。

EPAが多く含まれる食べ物

マイワシ、ハマチ、サバ、ぶり、クロマグロ、キンメダイ、ウナギ、サンマ、あんこうの肝、すじこ、など

上記を見てもわかるように、EPAが多く含まれるのは青魚などの魚類です。肉食中心の食生活を見直し、1日1食でも魚を主菜とする食事に切り替えるだけで、EPAを効率よく身体へ摂り込んでいくことが可能になります。ただし焼いたり煮たりして加熱するとEPAの構造に変性が生じるため、刺身など生魚の状態で摂取するのが理想。なかなか実行に移すのは難しいかもしれませんが、摂取できないときはサプリを活用するとよいでしょう。