食物繊維

このページでは、コレステロールにアプロ-チすると言われている成分・水溶性食物繊維について情報をまとめています。脂質異常や高血圧などの症状が気になっている方も、ぜひチェックしてください。

水溶性食物繊維がコレステロールに働きかける理由

食物繊維は便秘の解消効果が高いと言われます。この働きを詳しく知るために、2種類の食物繊維について理解を深めましょう。

  • 水溶性食物繊維…腸内の水分で溶けるが、その際にさまざまな物質を絡め取り、排出される。
  • 不溶性食物繊維…腸内で水分を含み膨張するため、腸の蠕動運動が促進される。

いずれの食物繊維の働きも有用ですが、本ページで注目したいのは、水溶性食物繊維。体内のコレステロール値を低下させる働きがあるからです。この働きの詳細を知るには「胆汁酸」について理解しなければなりません。

胆汁酸とは脂質の消化吸収に欠かせない、胆汁の成分です。胆汁酸の生成は肝臓で行われますが、その際にはコレステロールが必要。その後胆汁として胆のうに蓄えられ、胆管を通して十二指腸に分泌されます。

そこに水溶性食物繊維が現れると、胆汁酸は絡め取られ、便として体外に排出されてしまいます。肝臓は新たなコレステロールを利用して胆汁酸を作ろうとするので、体内のコレステロール量が減り、適量へと整えられていくのです

体内にコレステロールが溜まると血栓になったり、血管を傷つけたりと、良いことはありません。水溶性食物繊維の働きを十分に活用し、血液をサラサラにしていきましょう

水溶性食物繊維の種類と含まれる食品

水溶性食物繊維の特徴として挙げられるのは、ヌルヌルとした粘性と、保水性の高さです。しかし、ひと口に水溶性食物繊維といってもさまざまな種類があります。以下に紹介していきますので、ぜひご一読ください。

ペクチン

こちらの食物繊維には、水溶性と不溶性の2種類が存在しています。りんごや柑橘類などの果物に多く含まれており、よく熟していない場合は不溶性、完熟に伴い水溶性へと変化する特徴があります。

水溶性のペクチン=水溶性食物繊維ですので、コレステロールを原料にして生成された胆汁酸を腸内で絡め取ったうえで、体外へ排出されます。また糖分吸収の抑制に働くという特徴もあるため、糖尿病予防にも効果的です

また不溶性ペクチンも整腸作用は高いため、上記の果物は未熟/完熟に関わらず積極的に摂取していきたいものです。

グルコマンナン

グルコマンナンはこんにゃくに含まれています。水分に触れると大きく膨張するため、満腹感を高めるのには持ってこい。ダイエット食品などがこぞって配合している成分です。

グルコマンナンは水溶性食物繊維ですので、コレステロールを原料にして生成された胆汁酸を腸内で絡め取ったうえで、体外へ排出されます。このため、体内のコレステロール値調整に貢献してくれます

またグルコマンナンには、血糖値の上昇を抑制する、という働きもあります。このため、糖尿病の気配に不安を感じている人には、ぜひ積極的に摂取していただきたいものです。

アルギン酸

アルギン酸はワカメやコンブ、ヒジキ、モズクなどの海藻に多く含まれています。海藻のぬめり成分のひとつであり、増粘剤やゲル化剤として幅広く利用されています。

アルギン酸は水溶性食物繊維ですので、コレステロールを原料にして生成された胆汁酸を腸内で絡め取ったうえで、体外へ排出されます。このため、体内のコレステロール値調整に貢献してくれます

またアルギン酸には、体内でナトリウムと結合したうえで、体外に排出されるという特徴もあります。塩分の多い食事は高血圧を招きますので、自覚のある方はアルギン酸を含む海藻を積極的に摂取し、生活習慣病を予防してください。

フコイダン

フコイダンも海藻のぬめり成分のひとつであり、ワカメやコンブ、モズクなどの海藻に多く含まれています。

フコイダンは水溶性食物繊維ですので、コレステロールを原料にして生成された胆汁酸を腸内で絡め取ったうえで、体外へ排出されます。このため、体内のコレステロール値調整に貢献してくれます

またフコイダンには、注目すべき独自の働きがあります。まず免疫力を高める効果。体内に侵入したウィルスと戦うナチュラルキラー細胞を活性化させ、インフルエンザやがんの予防に役立つと言われています。

また抗アレルギー効果や高血圧を抑制する効果なども研究されているので、ぜひ積極的に摂取したいもの。熱に強いため、海藻のお味噌汁などを飲むことで、効率よく体内へ摂り込んでいくことができそうです。